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The Visual Rhetoric of ‘Voluntourists’ and Aid Workers in Post-Earthquake Haiti

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Since the January 2010 earthquake, Haiti has been an incredibly popularlocation for non-governmental organizations (NGOs). This has led to aninflux of foreigners from around the world, who have taken on various jobsand projects in Haiti. Many NGOs, both large and small, use photographyto raise donations/awareness about their work.This essay considers the visual rhetoric of the post-earthquake NGOindustry in Haiti, and how it reflects a particular kind of contemporarytourism boom: ‘voluntourists’ who go to Haiti for various lengths of time,document their activities by way of cellphones and digital cameras, andcirculate those images via social media platforms. Moreover, this essayplaces the photographs taken by “voluntourists”, and other foreigners, ina longer history of visual representations of Haiti and the Caribbean, while also taking into account the larger role of tourism in Haiti’s history.
 
Tras el terremoto de enero de 2010, Haití ha sido un lugar increíblemente atractivo para las organizaciones no gubernamentales (ONG). Esto ha conducido a una concurrencia de extranjeros de todas partes del mundo, para participar en diversos trabajos y proyectos en Haití. Hay muchas organizaciones no gubernamentales, tanto grandes como pequeñas, quienes utilizan fotografías para recaudar donaciones y sensibilizarles a los demás sobre su trabajo. Este ensayo examina la retórica visual de la industria de las ONG tras el terremoto en Haití, y cómo refleja un tipo particular de auge del turismo contemporáneo o sea los ‘volunturistas’ quienes van a Haití para diversos períodos de tiempo, documentan sus actividades por medio de teléfonos móviles y cámaras digitales y circulan las imágenes utilizando plataformas de medios sociales. Por otra parte, este ensayo coloca las fotografías tomadas por los “volunturistas” y otros extranjeros, en una historia más larga de las representaciones visuales de Haití y el Caribe, tomando en cuenta el papel mayor del turismo en la historia de Haití.
 
Depuis le tremblement de terre de janvier 2010, Haïti est devenu une destination incroyablement populaire pour les organisations non-gouvernementales (ONG). Il s’en est suivi un afflux d’étrangers venus du monde entier, qui entreprennent divers projets et occupent divers emplois en Haïti Beaucoup d’ONG, qu’elles soient grandes ou petites, utilisent la photographie pour obtenir des dons pour leur travail ou sensibiliser à leurs actions. Cet essai examine la rhétorique visuelle de l’industrie des ONG après le tremblement de terre en Haïti et comment celle-ci reflète l’explosion d’une forme particulière du tourisme contemporain, les «volon-touristes» qui se rendent en Haïti pour des séjours de durée variée, documentent leurs activités par leurs téléphones portables ou leurs caméras numériques puis font circuler ces images sur les plateformes des médias sociaux. En outre, cet essai situe les photos prises par ces «volon-touristes» et par d’autres étrangers dans le contexte d’une histoire plus ancienne des représentations visuelles d’Haïti et des Caraïbes tout en tenant également compte du rôle plus vaste du tourisme dans l’histoire d’Haïti.

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