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The Effects of Industrialisation on Gender and Cultural Change in Jamaica

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A number of theories have been put forward to explain the existence of the

matrifocal family in Jamaica. One of the most widely accepted is that it is

the result of changes wrought by the plantation system. One searches in

vain, however, to uncover any similar attempt to explain the development

of the prestige system of working-class men. Rather than follow the

conventional anthropological approach, which has been to document how

pervasive male peer groups are in the English-speaking Caribbean, I

propose to explore the effect of the plantation system on the prestige system

of working-class men. Reviewing the work of a number of scholars who

investigated the effects of the plantation system on matrifocal families in

Jamaica, in particular the effect it had in undermining the role of husbandfathers,

I will show how this process increasingly made male proletarians

reliant on peer groups for status confirmation

 

Varias teorías han sido postuladas con el objeto de explicar la

existencia de la familia matrifocal. Una de las más ampliamente

aceptadas es la que propone que la misma es el resultado del

cambio provocado por el sistema de plantación vigente durante la

esclavitud. Podría en vano tratarse, no obstante, de descubrir cualquier

intento similar de explicar la evolución del sistema de

prestigio entre los hombres de la clase trabajadora. Más que imitar

un enfoque antropológico convencional, que ha sido usado para

documentar el carácter dominante de los grupos paritarios masculinos

en el Caribe anglófono, me atrevo a proponer un estudio del

efecto del sistema de plantación en los hombres de la clase

trabajadora. Luego de una revisión de una serie de trabajos

académicos dedicados a la investigación de los efectos del sistema

de plantación en las familias matrifocales en Jamaica, en particular

el efecto que la misma ha tenido en el socavamiento del papel de los

esposos-padres, mostraré cómo este proceso ha establecido la

creciente dependencia de los hombres trabajadores para con los

grupos paritarios con el objeto de reafirmar su estatus.

 

Nombre de théories ont été mises en avant pour expliquer

l’existence de la famille matrifocale. L’une de ces théories les plus

largement acceptées affirme celle-ci est le résultat de changements

opérés par le système de la plantation durant l’esclavage. Pourtant,

l’on ne trouve pas de tentatives similaires pour expliquer le

développement du système de prestige de la classe ouvrière. Plutôt

que de suivre une approche anthropologique classique, qui a

permis de documenté l’omniprésence des groupes masculins dans

la Caraïbe anglophone, nous proposons ici d’explorer l’impact du

système plantationnaire sur le système de prestige de la classe

ouvrière. En analysant les travaux de nombreux universitaires

ayant enquêté sur les effets du système de plantation sur les familles

matrifocales en Jamaïque, en particulier la fragilisation du rôle

de maris-pères, nous montrerons comment ce processus a rendu les

prolétaires masculins de plus en plus dépendants de leurs groupes

de pairs pour la confirmation de leur statut.

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