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Struggling to Compete: Liberalization and Belizean Banana Production

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This paper explores the restructuring of the Belizean banana industry,
following the phase-out of preferential trade. The industry has sought to
access a high value export niche based on rigorous quality standards.
Drawing from 121 qualitative interviews with plantation workers,
managers, and owners, the analysis focuses on the tactics deployed by
owners and management teams to maintain a reliable workforce while
containing costs, and the responses of workers to the changing conditions
of plantation labour. The banana industry’s ability to access this
competitive niche is precarious, as changing working conditions are
undermining the labour force stability needed to meet quality standards.
 
Este trabajo examina la reestructuración de la industria bananera de
Belice, tras la eliminación gradual del comercio preferencial. La
industria ha buscado tener acceso a un nicho de alto valor en el
mercado de exportación siguiendo estándares rigurosos de calidad.
El análisis parte de las 121 entrevistas cualitativas efectuadas con los
trabajadores, gerentes y propietarios de plantaciones. Se centra en
las tácticas empleadas por los propietarios y equipos de gestión
para mantener una fuerza de trabajo confiable a la vez conteniendo
costos y las respuestas de los trabajadores a las condiciones
cambiantes de trabajo de la plantación. La capacidad de la industria
bananera para acceder a este nicho competitivo es precaria, ya que
las condiciones cambiantes de trabajo están socavando la
estabilidad de la fuerza de trabajo necesaria para cumplir con
estándares de calidad.
 
Ce document explore la restructuration du secteur bananier du
Belize, à la suite de l’élimination du commerce préférentiel.
L’industrie a cherché à accéder à une niche d’exportation à haute
valeur basée sur les normes de qualité rigoureuses. S’appuyant sur
les 121 entretiens qualitatifs réalisés avec des travailleurs,
gestionnaires et propriétaires des plantations, l’analyse porte sur les
tactiques utilisées par les propriétaires et les équipes de gestion afin
de maintenir une main-d’oeuvre fiable, tout en maîtrisant les coûts;
et les réponses des travailleurs à l’évolution des conditions de
travail sur les plantations. La capacité du secteur bananier d’accéder
à ce créneau concurrentiel est précaire, puisque l’évolution des
conditions de travail met en danger la stabilité du marché du travail
nécessaire pour répondre aux normes de qualité.

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