Close Menu

Neoliberalism and the ‘Homosexual Agenda’ in Jamaica: A Shiny Object for a Nation in Crisis

Issue: 
Journal Authors: 
Journal Sections: 

This essay discusses how neoliberalism, as a political rationality, helps shape public debates around the possible repeal of  Jamaica’s Offences Against the Person Act, an anti-LGBT law. I describe mass protests in Kingston on June 2014 and September 2015 against repealing this law and argue that LGBT advocacy is posited in these debates as threating the sovereignty of  the Jamaican nation and its citizens. These debates reveal that as Jamaica undergoes processes of  denation- alization, narrow conceptions of  Jamaican nationhood and citizenship are invoked in ways that reinforce neoliberalism as an existential norm where social inequality is naturalized.
 
 Cet essai examine les manifestations de masse en Jamaïque en juin 2014 et septembre 2015 contre les rumeurs selon lesquelles le gouvernement ab- rogera sa loi sur les “infractions contre la personne”, communément con- nue  sous  le  nom  de  “loi  sur  la  sodomie”.  Je  soutiens  que,  alors  que  la Jamaïque  est  soumise  à  des  processus  de  dénationalisation,  le  plaidoyer LGBT est perçue comme une menace pour la souveraineté de la nation jamaïcaine et de ses citoyens. En réponse à cette menace perçue, de nom- breux Jamaïcains, en particulier ceux de divers groupes religieux, intensi- fient  leur  sentiment  d’appartenance  nationale  en  projetant  une  image étroite  de  la  nation  jamaïcaine  comme  hétéro-normative  et  chrétienne. Cette  focalisation  sur  le  plaidoyer  LGBT—populairement  décrit  par  les critiques comme un «agenda homosexuel/gay»—contribue à renforcer le néolibéralisme  en  tant  que  norme  existentielle  où  les  opérations  de  l’é- conomie et les politiques d’austérité ne sont pas contestées et les inégalités sociales sont normalisées.
 
Este ensayo examina las protestas masivas en Jamaica en junio de 2014 y septiembre  de  2015  contra  los  rumores  de  que  el  gobierno  derogará  su Ley de ‘Delitos contra la Persona’, comúnmente conocida como la ‘ley de sodomía’. Sostengo que a medida que Jamaica atraviesa procesos de desna- cionalización, la defensa LGBT es percibido como una amenaza a la sober- anía de la nación jamaicana y sus ciudadanos. En respuesta a esta amenaza percibida,  muchos  jamaicanos,  especialmente  los  de  varios  grupos  reli- giosos,  intensifican  su  sentido  de  nacionalidad  proyectando  una  imagen estrecha  de  la  nación  jamaicana  como  heteronormativa  y  cristiana.  Este enfoque  en  la  defensa  LGBT—popularmente  descrito  por  los  críticos como una ‘agenda homosexual/gay’—ayuda a reforzar el neoliberalismo como  una  norma  existencial  donde  las  operaciones  de  la  economía  y  la política de austeridad no se cuestionan y la desigualdad social se normal- iza.
 

USD $10.00
Top of Page